Computadores são argila

No mesmo artigo que citei no post passado, Alan Kay propõe outra metáfora criadora:

  • COMPUTADORES SÃO ARGILA.

Mostro a seguir os trechos que desenvolvem tal metáfora naquele mesmo artigo publicado na Scientific American em 1995.

Quando a conveniência supera a qualidade em educação, mergulhamos diretamente na aprendizagem  “sucateada”. Essa situação é análoga a outros fenômenos de sucateamento, onde imitações baratas substituem as coisas de valor. Aprendizagem sucateada leva a uma vida também sucateada. Como diz Neil M. Postman, da Universidade de Nova Iorque, não é importante se um meio propaga sucatas, uma vez que todos os meios tem um potencial sucateador. Precisamos, porém, ter segurança de que meios incapazes de propagar importantes tipos de discurso – a televisão, por exemplo – sejam impedidos de desalojar os que podem.

Os meios também podem nos fazer pensar que estamos criando de modo planejado, quando na verdade estamos apenas improvisando. Considere a dificuldade de transformar a argila – uma substância perfeitamente maleável e responsiva – em qualquer coisa esteticamente satisfatória. A perfeita plasticidade e maleabilidade não substitui a ausência de imagens internas e de habilidades de dar forma à argila. Infelizmente os computadores possuem as virtudes da argila; eles tentam os usuários a construir, por meio de tentativa e erros, valendo-se apenas da plasticidade e maleabilidade da máquina.

Para um estudo de metáforas criativas, um livrro indispensável é Metaphors We Live By, de Lakoff e Johnson.

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